KPA Unicon ja rallikuski Esapekka Lappi syventävät yhteistyötään – vievät suomalaista energiaosaamista maailmankartalle | Kpa Unicon
Close

vievät suomalaista energiaosaamista maailmankartalle

Mitä yhteistä on KPA Unicon Oy:llä ja rallikuski Esapekka Lapilla? Paljonkin. Yhdistäviä tekijöitä ovat muun muassa Pieksämäki, kasvutarina ja 15 vuotta yhteistä historiaa. Tältä pohjalta Lappi tarttuu uuden työkalunsa rattiin kauden avaavassa Monte Carlon rallissa. KPA Unicon on Lapin pääsponsori kaudella 2020.

 ”Ilman KPA Uniconin tukea silloin ja nyt en ehkä istuisi tässä nyt”, Lappi sanoo.

Mennään 15 vuotta ajassa taaksepäin: vuonna 2005 Lappi ajoi kartingia, kilpaili paikallissarjoissa ja myöhemmin SM-sarjassa haaveenaan ura rata-autoilun kuninkuusluokassa, Formula 1:ssä. KPA Unicon puolestaan oli 25 hengen perheyritys, joka toimi pääasiassa kotimaan ja Venäjän markkinoilla.

Nyt, vuonna 2020, tuo karting-radoilla kasvanut pieksämäkeläinen on 29-vuotias rallikuski, joka ajaa MM-sarjaa kolmatta täyttä kauttaan. Samassa ajassa KPA Unicon on kasvanut 250 hengen organisaatioksi, joka menestyy globaaleilla markkinoilla. Mikä on salaisuus näiden kasvutarinoiden takana?

”Yhtiömme filosofiana on pitkäjänteisyys. Ymmärrämme, että kasvu vie aikansa. On ollut mukava seurata Esapekan kasvupolkua, ja se, mitä olemme 15 vuoden aikana saaneet aikaan, on meille tärkeää. Olemme olleet mukana ja tukeneet häntä vaikeinakin hetkinä, ja silloinkin, kun suunta ei ole ollut selvillä. Pitkäjänteinen yhteistyö on arvo itsessään”, sanoo KPA Uniconin toimitusjohtaja Jukka-Pekka Kovanen.

Uusi vuosi, uudet kujeet

Alkavalla kaudella Lappi hyppää M-Sportin haalareihin, ja ajaa Ford Fiestalla. Kartturin paikalle istuu tuttu mies, Janne Ferm. Lappi ja Ferm ovat ajaneet yhdessä 10 vuotta. Uusi talli ja auto saavat miehiltä kiitosta ensimmäisten testiajojen jälkeen.

”Fiilikset ovat tosi positiiviset. M-Sport on yksityistalli, perheyritys – vähän niin kuin KPA Uniconkin. Asioihin reagoidaan nopeammin ja joustavammin kuin isommissa talleissa, ja kaikki ovat helposti lähestyttäviä. Siellä on pätevä porukka kasassa”, Lappi sanoo ja jatkaa:

”Testasimme autoa Ranskassa Monte Carlon rallia varten. Auto oli hyvin looginen, yleisesti ottaen helppo ajaa. Perussäädöt olivat kohdallaan, ei tarvinnut kummemmin tehdä muutoksia. Ekan rallin jälkeen ymmärrämme tietysti paremmin, mutta yleinen tuntuma on hyvä.”

M-Sportilla Lappi saa tallikaverikseen Teemu Sunisen. Miehet ovat ajaneet kilpaa jo karting-radoilla. Nyt yksi ympyrä sulkeutuu, kun he ottavat toisistaan mittaa ratojen sijaan ralliteillä.

”Jos joku olisi sanonut silloin 15 vuotta sitten, että ajatte samassa tallissa rallin MM-sarjaa, niin olisin sanonut, että niin varmaan”, Lappi sanoo naurahtaen.

Kuva: Milla Piirainen

Tavoitteena tasainen kausi

Lapin edellinen kausi Citroenilla oli ailahteleva erinäisistä syistä. M-Sportin riveissä hän hakeekin ennen kaikkea tasaisuutta ajamiseensa. Motivaatio näyttää oma osaaminen on kova.

”Toivottavasti pystymme tekemän myös yllätyksiä, ehkä nousemaan podiumille muutamia kertoja. Lähdemme rakentamaan pohjia ensi vuotta varten. Marginaalit tällä tasolla ovat pieniä, ja totta kai haluaisin päästä korkeimmalle pallille vuoden lopuksi. Tasaisuus on yksi steppi, joka pitäisi saada haltuun.”

Tähänastisen uransa huippuhetkiksi Lappi nostaa kartingin Suomen mestaruuden vuodelta 2007, ja Jyväskylän MM-rallin voiton vuodelta 2017. Jyväskylä on Lapin mielestä myös MM-sarjan mieluisin ralli ajaa. Ferm sen sijaan odottaa alkavalta kaudelta erityisesti Uuden-Seelannin osakilpailua.

”Jyväskylässä vauhti on kaikista kovin, ja siellä paljon hyppyjä. Ne ovat siistejä, kun pystyy kontrolloimaan autoa ja se lentää. Siitä tulee hyvä olo, ja saa kiksejä. Tietysti sekin on kivaa, että pärjää kisassa.”

”Jyväskylä on kartturille yllätyksellinen, kun ei tiedä mistä patista ja miten se auto lentää, ja alastulo voi niin ikään tulla yllätyksenä. Uusi-Seelanti jostain syystä houkuttelee ­– se voi olla kiva vauhtinsa puolesta näillä uusilla vehkeillä. Jokaisessa rallissa on omat erityispiirteensä. Kaikissa on jotain mielenkiintoista ja haasteita löytyy kyllä”, Ferm sanoo.

Rallissa kaikki haluavat pärjätä ja voittaa, mutta suurin kilpailija löytyy Lapin mukaan peilistä. Ratapuolella sen sijaan suurin kilpailija on toinen kuski.

”Vaikka rallissa moni asia on suurpiirteisempää, niin mitä korkeammalle tasolle mennään, sitä enemmän yksityiskohdat alkavat merkitä. Aivan kuten ratapuolella, saatetaan säädöissä puhua jopa milleistä, ja ne voivat vaikuttaa merkittävästi. Rallissa pidän siitä, että siellä ajetaan kelloa vastaan. Harvemmin muut kuljettajat voivat pilata sinun kisaasi. Onnistuminen on itsestä kiinni.”

Rallin kautta uusille markkinoille

Rallin MM-sarjaa ajetaan KPA Uniconille merkittävillä markkina-alueilla. Yhtiölle on tärkeää, että sen sanansaattajina maailmalla toimiva kaksikko edustaa samaa arvomaailmaa, kuin mitä yhtiö edustaa.

”Tämä kaksikko pystyy suhteellisen sanavalmiisti kertomaan asioista ­– meidän maastamme, kulttuuristamme sekä osaamisestamme – ja nostamaan positiivisia asioita esille. Haluamme tehdä puhdasta energiaa ja Energy for good -sloganiamme näkyväksi maailmalla. Esimerkiksi Uudessa-Seelannissa ei vielä juuri tunneta Suomea, mutta kun menemme yhdessä sinne, syntyy yhtymäkohtia, että Suomessa on hyviä kuskeja, ja he luovat mielikuvia meistä toimittajana”, Kovanen sanoo.

Rallin MM-sarjassa astuvat voimaan uudet säännöt vuonna 2022. Sääntömuutoksen myötä sarjaa ajetaan hybridiautoilla. Erikoiskokeilla autot liikkuvat edelleen polttomoottoreilla, mutta siirtymäosuudet ajetaan tulevaisuudessa osittain sähköllä. KPA Unicon haluaa osaltaan tukea tätä muutosta.

”Meillä on tänä vuonna paljon yhteisiä asioita, jotka liittyvät puhtaaseen energiaan. Aivan kuten meidän asiakkaillammekin: mietimme yhdessä, millä saisimme korvattua öljyn, ja valjastettua energian tuottamaan hyvää”, Kovanen sanoo.

Rallin MM-sarjan kauden 2020 avauskilpailu ajetaan Monte Carlossa 23.–26.1. M-Sportia edustavat Esapekka Lappi ja kartturi Janne Ferm ajavat numerolla 4.